Har funnits i vattendrag och floder i 200 miljoner år

Liten berättelse om krokodilen

Det här magnifika kräldjuret har regerat vattendrag och floder, i 200 miljoner år.
Men sin långsamma matsmältning sitt tjocka skinn, och kraftfulla kropp är krokodilen ett av de bäst anpassade djuren som finns. Åtta tiondelar av krokodilens vikt består av pansarhård hud och kraftfulla muskler. De har med hjälp av en listig jaktteknik lyckats ta över träsk vattendrag, och varma dammar över hela Jorden.

Olika typer av krokodildjur finns. Mest kända är krokodilen och alligatorn. Det är svårt att skilja dem åt, för att göra det kan man kolla deras "leende". På krokodilen syns tänder från både - under och överkäken. Krokodiler lever i Australien, Afrika och Asien. Alligatorer ses vanligast i USA.

När en krokodil har tillgång på värme och mat, fortsätter den att växa liver ut. Saltvattenkrokodilen blir störst, den finns i norra Australien och Sydostasien.
Överraskning är krokodilens jaktteknik. I dagar kan den ligga och lurpassa på ett skrovmål. När ett törstigt djur kommer till vattnet dyker krokodilen ljudlöst under vattenytan. Den kastar sej snabbt upp och hugger tänderna i bytet. Krokodilen har ett mycket kraftigt bett. Bytet hålls under vattenytan tills det drunknat.

Tänderna är ett perfekt redskap för att hugga tag i betet, men dåliga att tugga med. Därför drar den loss stora köttstycken, för att svälja hela. För att mastsmältningen ska fungera, måste kroppstemperaturen vara över 27 grader.

Några fakta om krokodilen

Typ av djur: Kräldjur
Längd: 1,2 - 7 meter beroende av art
Antal arter: 22
Maximal ålder: Ej fastställd, men i fångenskap har krokodiler
                       blivit över 70 år.
Värdsstatus: Djurets vackra skinn och dåliga rykte har lett till
                   att de utsatts för hård jakt. Många arter är idag
                   skyddade, men nu hotas de av människans ut-
                   redning.




Fotnot:
För 73 miljoner år sedan fanns en nu utdöd art ( Deinousuchus)
som kunde bli hela 12 meter lång, och vägde över 8 ton.